Meneteltek, meneteltek Henge Holdba, meneteltek oda a csatába. Egy egészen nagy seregük volt, amely meg tudott birkózni a háború kihívásaival.

De Gunnbjorn még mindig nem tudta hogy mit fog tenni ha megérkeznek.

A kapu nem volt Gunnbjorn végső célja – ő azt csak elszökésnek tartotta, nem győzelemnek. De sokan mások meg voltak győződve a szükségességéről.

 

Így fogunk megszűnni mint nemzet, gondolta keserűen.

 

Egy troll lovas, aki felderítőként szolgált, érkezett hozzá és leszállt a nyeregből.

 

„Fekete csuklyások,” mondta a lovas. „Pont előttünk. A vezetőjük veled kíván beszélni.”

 

Gunnbjorn már előre húzta a száját. „Nem kell több szövetséges. Nem azért vagyunk itt hogy mindenki mást megvédjünk.”

 

Mégis, odament hogy találkozzon velük.

 

Távolról látta hogy elég sokan voltak, úgy szétterülve hogy félelmetesebbnek tűnjenek. De Gunnbjorn aligha ijedt meg a levélzabálóktól

 

Egy nő jött elébe egy akkora farkas társaságában amekkorát még sosem látott.

 

„Kaya vagyok,” mondta.

 

„Nem érdekel,” mondta Gunnbjorn. „Az utunkban állsz.”

 

A nő megvonta a vállát és folytatta. „Ti a kapu helyéhez tartotok. Mi azért jöttünk hogy veletek menjünk.”

 

„A kutyáddal és a hegyes botoddal? Menj vissza a kertjeidbe és hagyd meg a harcolást a katonáknak.”

 

Kaya mosolygott és a fák vonala felé mutatott. Egy vad vérfarkas lépett előtt, az teste megváltozott és tüskék törtek elő belőle. „Van más fegyverem is azért, nem?”

 

Mielőtt Gunnbjorn válaszolhatott volna, a nő bele fojtotta a szót.” A Vas Királyságok már nem léteznek. Erről a hódítók gondoskodtak. Ha akarjuk vagy sem, most már mind egy nép vagyunk. És ahogy nektek is, nekünk is megvan minden okunk az életben maradásra, akár itt, akár máshol.”

 

A farkasa morgott, mintha értette volna.

 

„Nem kérjük a védelmeteket, és nem is kínáljuk a miénket.” mondta Kaya. „De ha eljön az idő és a szükség, kétségkívül segíteni fogunk. Így ha nem akartok velünk egyeztetni, akkor majd a csata hevében kell egyeztessük a terveinket.”

 

Gunnbjorn mordult egyet, motyogott valamit halkan és elfordult. Nem nézett vissza, de érezte a nő és a népe tekintetét a vállain.

 

Levélzabálók, gondolta újra.

 

Nem sokkal azután újra a seregénél volt, ahol Ryan a Pokollövészekből üdvözölte. A katonák köré gyűltek hogy hallják a kapitányuk parancsait.

 

„Nos?” kérdezte Ryan. „Kik ezek?”

 

Gunnbjorn megvonta a vállát. „Új szövetségesek. Akik túl sokat pofáznak.”